在尋找適合的益生菌產品時,是不是常看到「芽孢乳酸菌」呢?究竟芽孢菌有什麼特別的地方,跟一般益生菌有何不同呢? 

⭐芽孢乳酸菌是什麼? 
芽孢乳酸菌(Lactobacillus sporogenes),又稱為凝結芽孢桿菌(Bacillus coagulans),是一種可以產生乳酸與內孢子的菌種。

⭐芽孢乳酸菌也是益生菌嗎?
是的,益生菌在學術上被稱為「probiotics」,中文翻譯為「益生菌」或「原生保健性菌種」,泛指補充一定數量後,並對宿主有正面效益的微生物[1];近年來,益生菌的定義更為廣泛,大部分指的是有益的乳酸菌和部分酵母菌[2],而芽孢乳酸菌也被認為是益生菌的其中之一。

⭐芽孢乳酸菌有什麼功能? 

1. 芽孢乳酸菌會產生有機酸,乳酸、醋酸等,能改變菌叢生態,促進腸道蠕動,幫助打造好菌生長的環境。
2. 細胞壁與其代謝物能幫助調整體質、幫助保護力。[3]
3. 芽孢乳酸菌可以幫助消化,例如可幫助乳糖不耐者消化、分解乳糖。

⭐一般益生菌有何不同呢? 
為了幫助益生菌具備耐酸、耐膽鹽的特性,現在的益生菌大多會以包埋技術來包覆益生菌。
芽孢乳酸菌通常不需包埋技術,當處於特殊環境或生存艱困的條件下,會形成高度抗性、結構堅固的內孢子(endospore),孢子型態的芽孢乳酸菌可於胃酸、膽鹽、高溫等環境存活,具有相當強的耐受性,可順利抵達消化道,幫助維持健康。

資料來源:

(1) Hill, C., Guarner, F., Reid, G. et al. The International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics consensus statement on the scope and appropriate use of the term probiotic. Nat Rev Gastroenterol Hepatol 11, 506–514 (2014). https://doi.org/10.1038/nrgastro.2014.66 
(2) http://www.talab.org.tw/FAQ.htm 
(3) Jurenka JS. Bacillus coagulans: Monograph. Altern Med Rev. 2012;17(1):76-81.